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Valérie Plante et la diversité

Deux mois après son arrivée à la tête de Montréal comme première mairesse de la métropole, Valérie Plante avait fait de la diversité son cheval de bataille lors de la campagne électorale en novembre dernier. Mais qu’en est-il depuis son assermentation ? Tour d’horizon.

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Crédit : Facebook Valérie Plante

Deux mois après son arrivée à la tête de Montréal comme première mairesse de la métropole, Valérie Plante avait fait de la diversité son cheval de bataille lors de la campagne électorale en novembre dernier. Mais qu’en est-il depuis son assermentation ? Tour d’horizon.

 

Une campagne placée sous le signe de la diversité 

Lors de la dernière campagne municipale, Projet Montréal et Équipe Coderre ont mis en avant de nombreux candidats issus des minorités visibles, aux quatre coins de Montréal.

Valérie Plante a particulièrement misé sur la diversité tout au long de sa campagne, de même que dans son programme électoral.

 

Capture d’écran 2018-01-03 à 10.14.58Source : Programme Projet Montréal

 

Des critiques lors des nominations 

Mais, lorsque Valérie Plante présente la constitution de son comité exécutif, elle se heurte à de vives critiques concernant le manque de diversité dans son administration. En effet, sur les 17 élus qui composent son comité, tous sont de races blanche.

Frantz Benjamin, Conseiller de Saint-Michel, parle même d’un recul de presque 40 ans. « Il n’y a même pas un juif ou un anglophone », souligne t’il.

Face à cette première polémique pour la mairesse fraîchement élue, elle décide alors de nommer comme Présidente du conseil municipal de Montréal, Cathy Wong. Une nomination importante, puisque la Conseillère de Ville-Marie devient la première femme à accéder à ce poste clef, ainsi que première personne de l’opposition officielle à siéger à cette fonction.

Seulement 6% des employés de la Ville de Montréal sont issus des minorités visibles, selon des données de Radio-Canada, en 2016.

 

Une réponse par la création d’un groupe de réflexion 

Valérie Plante a finalement décidé début décembre de mettre sur pied une table de réflexion pour lutter contre les discriminations. Au total une quinzaine de personne y participeront, dont en autre Haroun Bouazzi, de l’Association des musulmans et des Arabes pour la laïcité au Québec.

La mairesse souhaite davantage de diversité dans la fonction publique montréalaise. Le chef de l’opposition, Lionel Perez, avait pour sa part souligné qu’il existait déjà le Conseil interculturel de Montréal pour émettre des recommandations à la Ville sur toutes les questions reliées à la discrimination.

Le défi est de taille, car sur les plus de 30% de minorités visibles que l’on compte sur la Ville de Montréal, seulement 6% travaillent pour la métropole.

Le mandat du groupe de réflexion devrait être précisé prochainement, de même que les prochaines mesures de Valérie Plante, qui avait souligné que ce manque de diversité se produit bien souvent lors du recrutement.

Le premier caucus de l’année 2018 se tient d’ailleurs aujourd’hui, vendredi 05 janvier 2018, et devrait déterminer les grandes actions et projets de l’administration Plante pour cette nouvelle année.

 

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Journée mondiale des réfugiés : plus de 68,5 millions de réfugiés, un record historique

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Ce mercredi 20 juin est synonyme à travers le monde de la Journée pour la cause des réfugiés. Ils sont de plus en plus nombreux à devoir fuir leur pays pour espérer une meilleure vie ailleurs, un triste record historique atteint aujourd’hui selon un rapport annuel de l’ONU.

On estime à plus de 68,5 millions le nombre de réfugiés à travers le monde aujourd’hui, fuyant guerres, conflits, pauvreté ou encore insécurités climatiques, selon les données publiées aujourd’hui par le Haut-Commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR).

En détail, la population des 68,5 millions de déracinés se compose de 40 millions de déplacés internes, de 25,4 millions de réfugiés et de 3 millions de demandeurs d’asile.

Jamais ce chiffre n’avait été aussi important depuis la Seconde Guerre mondiale. C’est la cinquième fois consécutive que le record du nombre de réfugiés et de personnes déplacées est battu.

Les réfugiés sont en provenance de 5 pays en majorité : la Syrie (6,3 millions), l’Afghanistan (2,6 millions), le Soudan du Sud (2,4 millions), la Birmanie (1,2 million) et la Somalie (986 000).

Le Venezuela devrait intégrer ce classement d’ici l’année prochaine selon les experts, car près de 1,8 million de Vénézuéliens (soit près de 5 % de la population totale) devraient fuir leur pays au courant de l’année 2018.

La Turquie est le pays qui continue d’accueillir le plus grand nombre de réfugiés (3,5 millions), devant le Pakistan (1,4 million), l’Ouganda (1,4 million), le Liban (1 million), l’Iran (978 000), l’Allemagne (970 000), le Bangladesh (932 000) et le Soudan (900 000).

Les conflits ne cessent de se multiplier depuis plusieurs années, comme l’a constaté la Croix-Rouge dans une enquête publiée le 18 juin dernier, dans laquelle elle affirme que le nombre de guerres civiles a doublé depuis 2001, passant de 30 à plus de 70 aujourd’hui.

Réaction au Canada

Le premier ministre du Canada, Justin Trudeau a déclaré : « Ceux qui sont chassés de leur foyer sont confrontés à d’immenses pertes, obstacles et traumatismes anciens et récents. Ces personnes portent en elles leurs souvenirs, leurs rêves et l’espoir d’un avenir meilleur. Nous partageons la responsabilité morale de les aider à trouver refuge et à commencer une nouvelle vie.

« Aujourd’hui, je demande aux Canadiens et au monde entier d’être solidaires des réfugiés, des personnes déplacées et de tous ceux qui ont été forcés de fuir leur maison. La façon dont nous traitons les plus vulnérables définit qui nous sommes en tant que personnes, pays et communauté internationale » a t-il conclut.

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La Citoyenneté d’honneur de Montréal à Raïf Badawi

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Montréal a octroyé la Citoyenneté d’honneur à l’écrivain saoudien Raïf Badawi, condamné à 10 ans de prison et 1000 coups de fouet en Arabie saoudite, en 2014, pour avoir créé un site web sur la libéralisation de la religion, Free Saudi Liberals, prônant entre autres la liberté de ne pas pratiquer l’islam et la séparation entre la religion et la politique.

Il y a eu une cérémonie officielle à l’hôtel de ville le 28 mai 2018, lors de laquelle la mairesse de Montréal, Valérie Plante, et la présidente du conseil municipal, Cathy Wong, en compagnie des représentants d’Amnistie internationale, ont émis officiellement le certificat de citoyenneté.

Fruit d’un accord commun, la motion visant l’accord du titre honorifique a été présentée de façon conjointe par le conseiller du district Snowdon, Marvin Rotrand, et le chef du groupe d’opposition Ensemble Montréal, Lionel Perez; et, puis, celle-ci a été adoptée à l’unanimité par les élus du conseil municipal, au grand bonheur des militants de la libération de Raïf Badawi, de plus en plus nombreux au Canada et au Québec de même que partout à travers le monde.

Sa femme, Ensaf Haidar, a assisté à la motion unanime du conseil municipal dans les estrades, mais, en raison d’un inconvénient, a manqué la cérémonie officielle.

Nonobstant elle a accueilli la nouvelle avec enthousiasme et a dit en point de presse espérer que cela met de la pression sur le Canada pour qu’il accorde la citoyenneté d’honneur à Raïf, et promeut le mouvement international s’essoufflant.

Badawi possédait déjà la citoyenneté honorifique de Sherbrooke, où résident sa femme et ses enfants. Ensaf Haidar a quitté l’Arabie saoudite lors de l’emprisonnement de Badawi, dans le but d’éviter les représailles; elle a été accueillie au Canada, où, incessamment, elle obtiendra sa citoyenneté officielle, à l’instar de Raïf Badawi, à qui le Canada n’a pas consenti d’accorder la citoyenneté d’honneur du pays.

Le gouvernement du Canada a soutenu ne pas vouloir tendre les relations avec l’Arabie saoudite en octroyant la citoyenneté d’honneur à Raïf Badawi.

Le Canada, par exemple, en 2016, a livré plusieurs véhicules blindés à l’Arabie saoudite, un geste décrié par le Parti québécois, qui eût opté pour des sanctions économiques, eu égard au non-respect des droits de l’homme internationaux dans le cas Badawi. Le Parti Québécois revendique de plus belle que le Canada accorde la citoyenneté d’honneur à Badawi, maintenant qu’il brandit, à l’appui, l’adoption d’une motion unanime à l’Assemblée nationale, où le gouvernement du Québec a déjà accordé un certificat de sélection à Badawi, un statut qui permet une immigration permanente au Canada dans l’attente de tenter d’obtenir la citoyenneté canadienne.

« Depuis son élection, a mentionné Stéphane Bergeron, ancien ministre de la sécurité publique et porte-parole péquiste, le premier ministre du Canada semble beaucoup moins s’intéresser à la libération de Raif Badawi. La priorité du nouveau gouvernement libéral est visiblement de ne pas contrarier les autorités saoudiennes – et d’avoir le temps de livrer les blindés au royaume ! »

De son côté, pourtant, Irwin Cotler, ancien ministre de la justice du Canada, a affirmé en point de presse que le premier ministre Trudeau s’était adressé directement au prince héritier et vice-premier ministre, Mohammed Ben Salmane, pour demander le pardon de Raïf Badawi.

Selon lui, Justin Trudeau a appelé le prince à la libération de Raïf Badawi, et à ce qu’il rejoigne sa famille au Québec, plutôt que de purger et d’être interdit de sortir de l’Arabie saoudite durant 10 ans après la fin de sa détention.

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Démêlés avec la justice saoudienne

C’est en mai 2012 qu’une fatwa est publiée par le cheikh saoudien Abdul-Rahman al-Barrak, qui accuse Badawi d’être un apostat (pratiquant qui abjure sa religion), parce qu’il aurait soutenu que « musulmans, chrétiens, juifs et athées sont tous égaux », et que « tout le monde a le droit de croire ou non ».

L’apostasie (abjuration) de l’islam est un crime passible de la peine de mort en Arabie saoudite, ce qui démontre bien combien le régime politique est rétrograde.  Suite à cette fatwa, Raïf Badawi est arrêté et incarcéré le 17 juin 2012, pour « avoir mis en place un site web qui compromet la sécurité générale » et « tourné en ridicule des figures de l’Islam ». Il fait face à des accusations de désobéissance à son père, de cybercrime et d’apostasie. Ce dernier chef ne sera pas retenu, ce qui évite peut-être à Badawi la peine de mort.

Néanmoins, le 29 juillet 2013, il écope de 600 coups de fouet et de 7 ans de prison; il porte sa cause en appel, mais le 7 mai 2014, la cour criminelle de Djedda sévit de plus belle et augmente sa sentence : 10 ans de prison et 1000 coups de fouet, ayant lieu en 20 séances hebdomadaires de 50 fouettements; une amende, de 1 000 000 de riyals (266 000 dollars); et, comme nous l’avons mentionné, une interdiction de quitter le pays pour une période de 10 ans postérieurs à la fin de son incarcération.

Il reçoit sa première séance de flagellation le 9 janvier 2015, sur la place publique, devant une mosquée de Djeddah, ce qui suscite un tollé de protestation dans la communauté internationale. Le Canada, les États-Unis et la communauté européenne s’opposent vigoureusement : le 15 janvier 2015, l’ONU s’adresse au roi d’Arabie-Saoudite pour lui demander de cesser de flageller Raïf Badawi et de lui pardonner.

Le cabinet du roi reporte la deuxième séance de coups de fouet sous prétexte de maladie, puis fait savoir à l’ONU que le dossier de Raïf Badawi sera réexaminé par la Cour suprême; mais, vraisemblablement, Raïf Badawi fera à nouveau face aux accusations d’apostasie, que la cour d’appel avait laissé tomber, et risquera à nouveau la peine de mort. Toutefois, les séances de flagellation ont cessé depuis ce temps dans l’attente d’un nouveau jugement.

Antécédemment

Lorsque Raïf Badawi crée le site web Free Saudi Liberals (Libres Saoudiens Libéraux), en 2008, en collaboration avec Souad al-Shamani, une militante des droits des femmes, lesquels sont très préjudiciés par le régime politico-religieux de l’Arabie-Saoudite, il est dès lors arrêté et accusé d’avoir créé un site web allant à l’encontre des principes de l’islam, religion obligatoire, totalitaire et institutionnalisée; en plus des lois saoudiennes, de surcroît le pays applique les lois coraniques. Cependant les autorités le relâche, il en profite alors pour quitter le pays afin d’éviter les représailles; mais, en 2009, croyant que la plainte a été abandonnée, il revient en Arabie-Saoudite, où l’on bloque son compte en banque et lui interdit de quitter le pays.

Qui plus est, il s’oppose en 2010 à son père qui désire forcer le mariage de sa sœur Samar Badawi avec un certain homme contre son gré. Il publie plusieurs articles à l’encontre de l’attitude de son père; ce dernier fait même emprisonner Samar pour désobéissance. Raïf participe à une campagne de communications sur Internet, en vue défendre sa sœur; celle-là porte fruit et celle-ci obtient sa libération en avril 2011.

Raïf est de nouveau taxé en 2011 d’atteinte aux valeurs religieuses, en raison d’un article sur son site qui ridiculise le Comité pour la promotion de la vertu et la prévention du vice. Ironique, il  remercie le Comité « de nous enseigner la vertu et de s’assurer que tous les Saoudiens aillent au paradis ».

Statu quo

Donc, le 17 juin 2018 est la triste commémoration des 6 ans d’incarcération de Raïf Badawi. Même si un jugement plus clément se faisait entendre, il eût tout de même purgé la majorité de sa peine d’emprisonnement, bien qu’il eût évité 19 des 20 séances de flagellation jusqu’à présent.

« Nous voulons par ce geste inspirer d’autre villes du Canada et du monde entier à maintenir une pression à l’égard du mouvement en faveur de la libération de Raif Badawi. En outre, nous souhaitons contribuer à influencer le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, qui a institué un vent de réformes, de lui accorder une amnistie », a déclaré M. Rotrand. 

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Aïd Moubarak !

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Les musulmans célèbrent aujourd’hui la fin d’un mois de jeûne du ramadan. Aïd Moubarak à tous et à toutes ! 

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